La consultation populaire concernant le retour de Léopold III sur le trône belge

Ce 12 mars 2020 marque la date d’anniversaire des 70 ans de la consultation populaire qui a permis à la Belgique de rester une monarchie. Le 12 mars 1950, les Belges étaient amenés à voter pour ou contre le retour du roi Léopold dans le pays, en pleine crise de la Question royale. Ce jour-là, 58% des Belges se sont montrés favorables à son retour, lui qui avait quitté le pays au début de la guerre et dont la nouvelle épouse, roturière, ne faisait pas l’unanimité. Malgré ce vote en sa faveur, un an plus tard, il préférera abdiquer pour sauver la monarchie et désigner son fils aîné, Baudouin comme son successeur.

Le 12 mars 1950, ce jour où les Belges acceptèrent le retour du roi Léopold III lors d’une consultation populaire

La position du roi Léopold III pendant la guerre mènera à la Question royale

La Question royale tire ses origines dès le début de la Seconde Guerre mondiale, avec la capitulation de la Belgique, en mai 1940. Le peuple belge mais aussi certaines autorités françaises rejettent la faute sur le roi Léopold III qui a permis à l’ennemi d’avancer, suite à sa reddition. Au même moment, le Roi étant en résidence surveillée au château de Laeken, se remarie à Lilian Baels, première roturière issue de la bourgeoisie à épouser un roi des Belges. La première épouse du roi, la reine Astrid était décédée dans un accident de voiture 6 ans plus tôt, alors que le roi était lui-même au volant. Lors de son mariage avec Lilian Baels, Léopold III était déjà père de Joséphine-Charlotte, de Baudouin et d’Albert. Lilian fut comme une seconde mère pour eux. La famille s’agrandit en 1942 avec la naissance du prince Alexandre, puis de Marie-Christine 9 ans plus tard, et enfin de Marie-Esméralda en 1956.

Le retour du roi après la guerre et la consultation populaire

Retenu captif en Allemagne pendant la guerre, le roi Léopold III est libéré par les Américains en mai 1945. Le peuple belge et certains politiciens se montrent défavorables à son retour dans le pays. Légalement, il est toujours dans l’impossibilité de régner, impossibilité décidée lors de sa captivité. Son attitude relativement neutre pendant la guerre attise la méfiance du peuple à son égard. Dès la fin de la guerre, c’est son frère le prince Charles qui est choisi comme régent.

Le prince Charles prête serment pour devenir régent du Royaume pendant l’absence du roi Léopold III (Crédits : CegeSoma)

Une consultation populaire est organisée pour trancher sur la question. Cette consultation populaire de 1950 se prononce à près de 58% pour le retour du roi, affichant une nette division entre les partisans et les anti-roi, mais aussi entre la Flandre, la Wallonie et Bruxelles. Il y eut 2 933 382 Belges (57,68 %) qui se déclarèrent en faveur de son retour et 2 151 881 Belges (42,32 %) contre. La Flandre était à 72,2% pour le retour du roi, alors qu’ils n’étaient que 58% pour, en Wallonie, et 52% pour, à Bruxelles.

Le roi Léopold III abdique le 16 juillet 1951

Grèves des syndicats, attentats, manifestations s’enchainent pendant les jours qui suivirent le retour du roi sur son trône. Des manifestations s’organisaient dans toutes les villes. Sur les affiches, on pouvait lire des slogans tels que « Leopold III, nous préférons mourir debout que de vivre à genoux », « un Roi plébiscité n’est plus un roi » ou encore « Le Roi pour les cléricaux Flamands. La loi, la liberté pour les Wallons ». L’attentat du 30 juillet 1950 à Grâce-Berleur fait prendre conscience au roi qu’il ne peut continuer.

Léopold III décide de se retirer le 31 juillet, mais en deux étapes. Il fait prêter serment à son fils aîné, le prince Baudoin. Celui-ci devient dans un premier temps Lieutenant général du royaume de Belgique et Prince royal. Léopold III promettait d’abdiquer un an plus tard, si un ralliement ou une réconciliation avec la couronne voyait le jour autour de Baudouin. Comme promis, le 16 juillet 1951, Léopold III abdique et dès le lendemain, le 17 juillet 1951, Baudouin devint le cinquième roi des Belges.

Le roi Léopold III désigne son fils Baudouin comme son successeur
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Source: BelgiumWWII

Nicolas Fontaine

Rédacteur en chef

Nicolas Fontaine est rédacteur web indépendant depuis 2014. Après avoir été copywriter et auteur pour de nombreuses marques et médias belges et français, il s'est spécialisé dans l'actualité des royautés. Nicolas est aujourd'hui rédacteur en chef d'Histoires royales. nicolas@histoiresroyales.fr