Le roi du Cambodge assiste aux funérailles royales de son demi-frère

Le prince Norodom Ranariddh est décédé le 28 novembre 2021 à 77 ans, en France. Le prince était le fils du roi Norodom Sihanouk et le demi-frère du roi actuel, Norodom Sihamoni. Sa dépouille a été rapatriée au Cambodge où une cérémonie funèbre royale était organisée. Le prince au passé quelque peu polémique a été Premier ministre du Cambodge, entre aux fonctions politiques, de 1993 à 1997. Le roi et la reine mère du Cambodge ont assisté aux cérémonies.

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La dépouille du prince Norodom Ranariddh rapatriée au Cambodge

Le 5 décembre 2021, le cercueil contenant la dépouille du prince Norodom Ranariddh est arrivé à l’aéroport international de Phnom Penh, au Cambodge. Le corps du prince est arrivé dimanche de France pour des funérailles traditionnelles. Selon Khmer Times, le roi Norodom Sihamoni et sa mère, la reine Monineath, ont contribué aux frais des funérailles en faisant un don personnel de 120 000 dollars.

La dépouille du prince Norodom Ranariddh est arrivée le dimanche 5 dimanche à Phom Penh (Photo : Sovannara/Xinhua)

Après son accueil à la sortie de l’avion, le cercueil a rejoint sa résidence où ses proches ont pu lui rendre un dernier hommage. Plusieurs cérémonies religieuses ont également eu lieu à cette adresse, avant qu’il ne soit transféré pour sa crémation, ce 8 décembre. Un cortège funèbre royal emmenait la dépouille jusqu’au lieu d’incinération. Une cérémonie bouddhiste était aussi célébrée dans un parc à côté du Palais Royal.

Le roi Norodom Sihamoni et sa mère dans le cortège funèbre (Photo : Sovannara/Xinhua)

Le roi Norodom Sihamoni et la reine mère Monineath aux funérailles

Le roi Norodom Sihamoni, 68 ans, menait le cortège funèbre de son demi-frère. La reine mère Norodom Monineath Sihanouk, 85 ans, était à ses côtés. Le défunt prince Norodom Ranariddh fut président de l’Assemblée nationale de 1998 à 2006. Le prince était un homme engagé en politique, faute de pouvoir monter sur le trône. Le prince est né en janvier 1944, fils du roi Norodom Sihanouk et de sa première épouse, la danseuse Phat Kanhol. Le roi et sa première épouse ont eu deux enfants ensemble : Ranariddh et Bopha Devi. La princesse Bopha Devi est décédée en novembre 2019.

La dépouille se rend au lieu d’incinération (Photo : Sovannara/Xinhua)

Le prince Norodom Ranariddh a été président du Front uni national pour un Cambodge indépendant, neutre, pacifique et coopératif (Funcinpec), le parti royaliste, dont il avait dû démissionner après sa condamnation pour fraudes et détournement de fonds en 2007. En 1998, il avait été condamné par contumace «à trente-cinq ans de prison pour collusion avec les rebelles khmers rouges», comme l’écrit l’encyclopédie Universalis. Trois jours plus tard, son père lui avait accordé sa grâce.

Le roi Norodom Sihanouk a vécu son premier règne de 1941 à 1955, contraint à l’exil, il installe sa famille à l’étranger. De 1960 à 1970, puis de 1975 à 1976, il redevient chef d’État et de 1993 à 2004, il vit son second règne en tant que roi. L’un de ses fils, le prince Ranariddh sera son Premier ministre de 1993 à 1997, chassé lors d’un putsch organisé par son rival,  Hun Sen, qui est l’actuel Premier ministre. Selon Le Figaro, ce dernier a toutefois envoyé une lettre à la veuve du prince, dans laquelle il a déploré «la perte d’un remarquable dignitaire royal qui aimait la nation, la religion et le roi».

Le prince Norodom Ranariddh lors d’une conférence de presse à Phnom Pen annonçant un accord entre le Funcinpec et le parti de Hun Sen, en 2015 (Photo : Sovannara/Xinhua/Newscom/ABACAPRESS.COM)

Le prince Norodom Ranariddh a eu trois enfants avec sa première épouse, Eng Marie. Ils ont divorcé en 2010 pour son adultère avec Ouk Phalla, qui deviendra sa seconde épouse. Ils ont eu ensemble deux fils, nés en 2003 et 2011. Ses trois premiers enfants sont le prince Chakravuth, le prince Siharridh et la princesse Rattana Devi. Ses deux autres enfants sont le Sothearith et le prince Ranavong. Le prince Norodom Sihariddh est déjà père trois fois.

En 2004, le roi Norodom Sihanouk a abdiqué en faveur d’un de ses fils, Norodom Sihamoni, tel que l’avait voté le Conseil du Trône. Norodom Sihamoni a abandonné son poste de professeur de danse à Paris pour succéder à son père. Sihamoni est issu du mariage du roi Sihanouk avec Paule Monique Izzi, née à Saigon d’une mère cambodgienne et d’un père français d’origine corse et italienne. Elle deviendra la seconde épouse du roi Sihanouk en 1952 et sera connue comme la reine Monineath ou la reine Monique. Sihanouk est décédé en 2012.

Nicolas Fontaine

Rédacteur en chef

Nicolas Fontaine est rédacteur web indépendant depuis 2014. Après avoir été copywriter et auteur pour de nombreuses marques et médias belges et français, il s'est spécialisé dans l'actualité des royautés. Nicolas est aujourd'hui rédacteur en chef d'Histoires royales. nicolas@histoiresroyales.fr