Fortune FitzRoy : la Maîtresse de la garde-robe a 100 ans

Ce 24 février, Fortune FitzRoy fête ses 100 ans. La veuve du duc de Grafton est peut-être inconnue du grand public, pourtant, elle n’est jamais loin de la reine Elizabeth, lors des grands événements protocolaires. Désignée Maîtresse de la garde-robe depuis 1967, elle est la plus proche confidente de la Reine.

Qui est la veuve douairière de Grafton ? Quel est son rôle ?

La reine Elizabeth et la duchesse de Sussex, derrière elles, la Maitresse de la garde-robe, duchesse douairière de Grafton n’est jamais loin.

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Qui est Fortune FitzRoy ?

Ann Fortune Smith est née le 24 février 1920, dans la famille Smith, héritière des banques du même nom, fondée par l’un de leurs ancêtres au 17e siècle. En 1946, Fortune épouse Hugh FitzRoy qui, à l’époque, portait le titre subsidiaire de son père, à savoir celui de comte de Euston. Ensemble, ils ont eu 5 enfants.

En 1953, Fortune FitzRoy, comtesse de Euston intègre la cour de la reine Elizabeth, et devient Dame de la chambre. Elle occupe cette position avec Elizabeth Coke, comtesse de Leicester. En 1967, Fortune FitzRoy devient Maîtresse de la garde-robe.

En 1970, le père de son époux décède, et Hugh FitzRoy récupère son titre. À partir de cette date, Hugh et Fortune sont connus comme le duc et la duchesse de Grafton.

Ici, la reine Elizabeth tient sa filleule, Lady Virginia, le jour de son baptême, en 1954. Derrière, Fortune FitzRoy, encore Dame de compagnie.

En 2011, Hugh FitzRoy décède et c’est son petit-fils Henry qui a hérité du titre de duc de Grafton, le fils aîné de Hugh et Fortune étant déjà décédé avant ses parents, en 2009.

Aujourd’hui, en 2020, Sa Grâce la duchesse douairière de Grafton est centenaire, plusieurs fois grand-mère. Son fils aîné est déjà décédé et son deuxième enfant, Lady Henrietta est âgée de 70 ans. À 100 ans, Fortune est fidèle à la Reine et est toujours sa Maîtresse de la garde-robe depuis 53 ans. La reine Elizabeth est la marraine de l’une de ses filles, Lady Virginia FitzRoy.

Fortune FitzRoy est depuis 1980 dame Grand-Croix de l’ordre royal de Victoria. Les chevalier de l’ordre sont soit des membres de la famille royale soit des civils ayant servi la famille royale.

Quel est le rôle de la Maîtresse de la garde-robe ?

Être Maîtresse de la garde-robe est un titre très prestigieux, réservé à une seule dame de compagnie. Les dames de compagnie accompagnent les membres de la famille royale lors de leurs sorties ou lorsqu’ils assurent des représentations en public. Le terme dame de compagnie (lady-in-waiting) est en principe réservé aux femmes qui accompagnent les membres de la famille royale, hormis la reine.

Les dames de compagnie d’une reine ou même d’une reine consort sont appelées Dames de la chambre. La Dame de la chambre (Lady of the Bedchamber) est appelée à travailler à des occasions ponctuelles, ce qui lui confère une rang supérieur aux simples Femmes de la chambre (Women of the Bedchamber), qui elles travaillent au quotidien auprès de la reine. Jusqu’au 18e siècle, il y avait également la Première Dame de la chambre, qui était désignée comme la chef des Dames de la chambre.

Depuis le 18e siècle, la Première Dame de la chambre se confond avec le titre de Maîtresse de la garde-robe. La Maîtresse de la garde-robe est l’aînée des Dames de la chambre. Son rôle est encore plus ponctuel et elle n’apparait qu’aux très grands événements. Fortune FitzRoy occupe cette position depuis 1967.

Les Dames de la chambre, et les dames de compagnie de façon générale, sont habituellement nées dans une famille de la noblesse britannique ou ont épousé un pair du Royaume-Uni. Elles gravissent les différents échelons honorifiques en fonction de leurs années d’expérience où lorsqu’elles deviennent veuves.

La duchesse douairière de Grafton, Maîtresse de la garde-robe

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Qui sont les dames de compagnie actuelles ?

En 68 ans de règne, la reine Elizabeth a connu de nombreuses dames de compagnie (ou plus correctement Femmes de la chambre), dont on ne connait pas toujours le nom. Parmi les Femmes de la chambre actuelles, il y a notamment Lady Susan Hussey et Dame Mary Anne Morrison. Lady Susan Hussey entretient de tellement bonnes relations avec la famille royale qu’elle est même la marraine du prince William.

La Reine a également connu 11 Dames de la chambre, dont Fortune FitzRoy avant qu’elle soit promue. À l’heure actuelle, la reine Elizabeth a 3 Dames de la chambre : Virginia Ogilvy, comtesse d’Airlie, Diana Maxwell, baronne Farnham et Richenda Gurney, baronne Elton.

La reine Elizabeth a connu deux Maîtresse de la garde-robe. Durant ses premières années de règne, la Maîtresse de la garde-robe était Mary Cavendish, duchesse de Devonshire, jusqu’en 1967, date à laquelle Fortune FitzRoy a obtenu cette position.

Sources : The Telegraph, The Peerage

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Nicolas Fontaine

Rédacteur en chef - Rédacteur sénior

Nicolas Fontaine est rédacteur web indépendant depuis 2014. Après avoir été copywriter et auteur pour de nombreuses marques et médias belges et français, il s'est spécialisé dans l'actualité des royautés par passion. Il est aujourd'hui rédacteur en chef d'Histoires royales.