La princesse Latifa raconte son séquestre : « Il y a des barreaux à toutes les fenêtres et je ne peux pas les ouvrir »

La princesse Latifa n’avait plus donné de signes de vie depuis des années. Ce soir, BBC One bouleverse ses programmes pour diffuser un numéro spécial de son émission Panorama, dans laquelle la fille de l’émir de Dubaï donne des nouvelles de sa détention dans une villa transformée en prison. Depuis 2018, la princesse Latifa vit emprisonnée suite à une ultime tentative de fuir les Émirats arabes unis.

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Depuis 2018, la princesse Latifa avait disparu. Des nouvelles vidéos sont diffusées par la BBC (Photo : capture YouTube)

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La princesse Latifa envoie de nouvelles vidéos en cachette

Suite à deux tentatives de fuite ratée, la princesse Latifa bint Mohammed ben Rachid al-Maktoum, une des filles de l’émir de Dubaï, issue de sa relation avec l’Algérienne Houria Ahmed al-M’aach, avait disparu des radars en 2018. Après avoir été arrêtée par un commando armé aux abords des côtes indiennes, le sort de la princesse était inconnu. Après son arrestation, une vidéo d’adieu qu’elle avait enregistrée et donnée à une personne de confiance avant sa fuite, a été diffusée sur YouTube. Dans cette vidéo, elle explique les raisons de sa fuite et son histoire.

Depuis la diffusion de cette vidéo, jamais la princesse n’avait réussi à communiquer. Ce soir, BBC One lui consacre une émission, dans laquelle seront diffusés des nouveaux messages vidéos de la princesse. Son père, le cheikh Mohammed ben Rachid al-Maktoum est l’émir de Dubai, vice-président et Premier ministre des Émirats arabes unis.

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« J’enregistre cette vidéo dans les toilettes car c’est la seule pièce que je peux verrouiller », explique la princesse Latifa Al-Maktoum, face à la caméra d’un téléphone portable qu’elle s’est procuré. « Je suis dans une villa. Je suis otage de cette villa transformée en prison. Il y a des barreaux à toutes les fenêtres. Je ne peux pas les ouvrir. »

La princesse n’a aucune intimité, incapable de s’enfermer à clé dans sa propre chambre. À l’extérieur, cinq policiers montent la garde et deux policières la surveillent à l’intérieur. Dans un autre extrait, la princesse Latifa dit craindre pour sa sécurité et sa vie, ne sachant pas si elle pourra un jour respirer l’air extérieur. « La police m’a menacée que je serai emprisonnée toute ma vie et que je ne reverrai plus jamais le soleil ».

Dans un dernier extrait, à bout, la fille de l’émir dit se sentir « désespérée » car « la situation empire chaque jour ». La BBC, qui diffusera l’émission intitulée The Missing Princess, précis qu’aucun responsable du gouvernement de Dubaï ou des Émirats arabes unis n’a voulu répondre à leur invitation d’interview.

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La disparition de la princesse Chamsa avant la première fuite de Latifa

La princesse Latifa bint Mohammed ben Rachid al-Maktoum est une des filles de l’émir de Dubaï.. Elle a deux sœurs aînée, Maitha et Chamsa, et un frère cadet Majid. Elle a également de nombreux demi-frères et demi-sœurs, issus des autres relations de son père, qui a eu 6 femmes. En 2000, sa sœur Chamsa aurait tenté de fuir, à bord de sa Range Rover. L’évasion a eu lieu en Angleterre, alors qu’elle logeait dans l’une des demeures familiales. Elle est interceptée et reconduite à Dubaï. Depuis, la princesse Chamsa n’a plus jamais donné signe de vie.

En 2002, âgée d’à peine 16 ans, la princesse Latifa a enté de fuir son père et Dubaï à son tour. Elle et a été ramenée dans l’émirat, interceptée par la police des frontières au sultanat d’Oman. Suite à sa première tentative, elle serait restée en prison pendant 3 ans et 4 mois. Elle y aurait été torturée et battue. « J’en suis sortie en octobre 2005 (…) Je n’ai pas le droit de conduire, je n’ai pas le droit de voyager ni même de quitter Dubaï. Je ne peux pas. Je n’ai plus quitté le pays depuis 2000 », explique-t-elle dans sa vidéo partagée après sa deuxième tentative de fuite ratée.

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La deuxième évasion de Latifa

Entre fin 2005, date de sortie de la princesse de prison, et début 2018, Latifa fait quelques apparitions publiques, comme si tout était normal. Elle vit en permanence accompagnée d’un garde ou d’un chauffeur qui remonte le moindre de ses faits et gestes à son père. Mais en février 2018, c’en est trop et elle décide à nouveau de fuir.

Avant l’évasion, elle enregistre une vidéo de 39 minutes, qui ne sera dévoilée et mise en ligne sur YouTube par un proche qu’après l’évasion.  « Il faut que je fasse cette vidéo, au cas où il m’arriverait quelque chose. Ça ne sera pas fait pour rien. Quelqu’un aura ces images. Je dois bien me souvenir de tout raconter parce que ça pourrait être ma dernière vidéo. »

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Comment s’est déroulée la fuite de la princesse Latifa ?

Latifa et son amie finlandaise Tiina Jauhiainen, qui aurait été son ancienne prof de capoeira, partent en balade en jet-ski, le 24 février 2018. Elles s’éloignent et parviennent à quitter la frontière maritime du sultanat d’Oman. Elles arrivent à monter à bord d’un yacht, le Nostromo, sur lequel était présent Hervé Jaubert, un ancien agent de renseignement français. Jusque-là, l’opération préparée depuis quelques mois fonctionne à la perfection. Elle vivra quelques jours sur le yacht, protégée dans les eaux étrangères. Depuis le navire, elle poste des messages sur les réseaux sociaux pour expliquer qu’elle a bien fui le pays.

Au bout d’une semaine, le Nostromo, qui approche des côtes indiennes sait qu’il est suivi. Hervé Jaubert contacte même un journaliste en Inde, le 3 mars, pour le prévenir qu’ils arrivent et qu’ils auront besoin d’aide une fois arrivés sur le sol indien. Le lendemain, le Nostromo est porté disparu, alors qu’il approchait des côtes de Goa. À bord se trouvaient la princesse Latifa, la Finlandaise Tiina Jauhiainen, Hervé Jaubert et trois Philippins membres de l’équipage. Les renseignements indiens et la Garde côtière se refusent de commenter la disparition, ne voulant pas expliquer comment un yacht pouvait disparaitre.

Soudainement, le 20 mars, le Nostromo apparait au port de Fujaïrah, aux Émirats arabes unis, mais à son bord, il n’y a plus que Hervé Jaubert et l’équipage philippin. Le 22 mars, Tiina réapparait et rejoint la Finlande, en transitant par Londres.

Parallèlement, un Français résidant à Oman est arrêté. Il serait un ami proche de Tiina et aurait aidé Latifa à s’échapper le jour de leur balade en jet-ski. Cet homme considéré comme complice arrive à s’enfuir et rejoindre le Luxembourg. Finalement, les Émirats arabes unis abandonnent son mandat d’extradition, préférant étouffer toute l’affaire. Le Bureau d’enquête finlandais abandonne lui aussi son enquête, étant donné que Tiina est revenue et l’affaire est ainsi étouffée. La seule personne ayant réellement disparue est la princesse Latifa.

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Que s’est-il passé lors du raid du Nostromo au large des côtes indiennes ?

En juin 2018, Tiina Jauhiainen accorde une interview à The Times et Hervé Jaubert parle lui aussi dans la presse. Leurs versions des faits concordent. Ils racontent l’incroyable raid dont ils ont été victimes à l’approche de Goa, en Inde. Ils se savaient suivis et ils avaient raison. Visiblement les autorités indiennes ont collaboré avec les autorités émiraties et ont participé à l’arraisonnement du yacht. Trois navires de guerre indiens et deux navires émiratis coincent le Nostromo. Des militaires armés sortent des navires et au moins une dizaine d’autres militaires sautent depuis un hélicoptère, à bord du yacht. Les militaires bandent les yeux des passagers et les passent à tabac. 

La prince Latifa hurle sa demande d’asile aux militaires indiens, qui visiblement ne comptent pas l’aider. « Je réclame l’asile politique ! S’il vous plaît, ne me ramenez pas, tuez-moi plutôt », aurait crié en anglais la princesse, selon les propos rapportés par Tiina. Selon Tiina et Hervé Jaubert, leurs vêtements sont en lambeaux, Hevré Jaubert a le visage contusionné. Toujours les yeux bandés, ils ne savent pas ce qu’il se passe. Lorsqu’on leur redonne la vue, ils sont au port de Fujaïrah et sont séparés. Hervé reste à bord et le yacht est envoyé au Sri Lanka. Tiina va encore devoir subir des interrogatoires, avant d’être relâchée grâce à l’intervention des autorités finlandaises.

Nicolas Fontaine
Nicolas Fontaine

Rédacteur en chef - Rédacteur sénior

Nicolas Fontaine est rédacteur web indépendant depuis 2014. Après avoir été copywriter et auteur pour de nombreuses marques et médias belges et français, il s'est spécialisé dans l'actualité des royautés. Il est aujourd'hui rédacteur en chef d'Histoires royales. nicolas@histoiresroyales.fr

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